夜間光誘導負性情緒研究取得重大進展

摘要:?近日,中國科學技術大學生命科學學院、中科院腦功能與腦疾病重點實驗室薛天課題組,首次描述了介導夜間異常光誘發抑郁樣表型的神經環路結構與功能。

近日,中國科學技術大學生命科學學院、中科院腦功能與腦疾病重點實驗室薛天課題組,首次描述了介導夜間異常光誘發抑郁樣表型的神經環路結構與功能;證明了是夜間不正常光線而不是節律或睡眠的紊亂造成抑郁樣行為,并且發現了該環路的可興奮性受到晝夜節律門控調制,首次詮釋了光在白晝和夜晚截然相反的情緒作用的內在機理。

相關成果以A circadian rhythm-gated subcortical pathway for nighttime-light-induced depressive-like behaviors in mice 為題,于6月1日在線發表于Nature Neuroscience。

光是生命的基礎,地球的生命體在晝夜交替的光線條件下進化,演進出一系列光感受和光調節的神經生理功能,除了成像視覺(Image vision)外,還包括生物鐘的光調節、睡眠、畏光、瞳孔光反射、褪黑素表達等一系列統稱為“非成像視覺”的生理功能(non-image-forming vision)。在人類千萬年的進化史中,存在有真正意義的夜間豐富的光照也不過是在工業革命后的百余年時間,而進化還遠遠來不及讓人類適應這種人造光環境的變化。一系列公共衛生證據顯示人長時間暴露于夜間異常光線下,會產生抑郁樣情緒和認知障礙,但是我們對其背后的神經機理知之甚少。

近期光調節情緒的神經環路研究成為熱點,一項研究(Fernandez et. al., Cell, 2018)顯示長時間碎片化的光暗刺激,可能通過視網膜至外側韁核邊緣區(perihabenular nucleus,pHb)的投射誘發負性情緒。但是,究竟是光線還是節律的擾動影響了情緒仍不得而知,完整的光控情緒神經環路并未被刻畫。更重要的是,白晝的光線往往正面調節人類的情緒(Huang et. al., Neuron, 2019),這種白晝和夜晚時段截然相反的光線對情緒的作用背后的原理一直是未解之謎。

為回答上述問題,薛天課題組構建了夜間光干擾模型(light at night,LAN),來模擬當前社會的不正常光照模式。持續三周,每晚9-11點2個小時的藍光照射,可以在不擾亂節律或睡眠的前提下,使小鼠表現出抑郁樣行為。

非成像視覺功能被認為是由視網膜中一類有別于視錐視桿細胞的感光細胞——自感光視網膜神經節細胞(Intrinsically photosensitive retinal ganglion cells,ipRGCs)——所介導的。研究組通過使用視桿細胞、視錐細胞和ipRGC缺失的轉基因動物,發現ipRGC在LAN誘發抑郁情緒的過程中發揮著充分且必要的作用。

為了進一步揭示介導LAN作用的中樞結構,研究組發現ipRGCs投射到pHb,對pHb損毀后,小鼠情緒相關行為不再受LAN影響。同時,利用光遺傳激活ipRGC對pHb的投射,同樣可以誘導出小鼠的抑郁樣表現。這些結果充分驗證了pHb是介導LAN作用的重要環路節點。進一步的環路研究發現,pHb的背側部分(dorsal pHb, dpHb)投射到伏隔核(nucleus accumben,NAc),腹側部分(ventral pHb, vpHb)則投射到前額葉皮層(medial prefrontal cortex,mPFC)。NAc是同獎賞密切相關的核團,而mPFC同情緒和高級認知密切相關。研究組通過AAV病毒工具分別抑制了pHb對mPFC和NAc的輸入,結果證實,只有對dpHb-NAc投射進行抑制才會影響LAN的作用。同時持續三周在夜間特定時段直接激活dpHb-NAc的投射,不依賴于夜間光線一樣可誘導出抑郁樣表現,這些證據揭示了dpHb-NAc投射在LAN誘發負性情緒中的核心作用。

最后,為深入探究光在不同時段(白天/夜晚)對情緒產生不同調控的機制。通過單細胞膜片鉗和在體光纖記錄,研究者發現投射到NAc的dpHb神經元在夜間相比白天可興奮性更高,更易發放動作電位;而投射到mPFC的vpHb神經元并沒有類似現象。表明投射到NAc的dpHb神經元作為受晝夜節律控制的閥門,只在夜間開放,允許夜間光線信號通過dpHb調節同獎賞密切相關的核團NAc,進而誘發負性情緒。

研究者進一步的研究猜測這條ipRGCs—dpHb—Nac的神經環路有可能在正常生理條件下,避免動物在晝夜交替時暴露于光線下,從而避免天敵。這條環路如果在人類中同樣存在,就可能被夜間人工的光線環境所劫持,從而誘發負性情緒。

該研究首次詳細闡述了夜間光誘發負性情緒的環路基礎和節律門控機制,這些發現可以在一定程度提示夜間光干擾(城市照明或手機電腦等電子設備的使用)導致抑郁等負性情緒的機理,對于人們正確認識夜間過度照明的潛在危害并探索防治手段具有重要意義。

薛天課題組博士安楷和合肥學院教授趙歡為共同第一作者,趙歡和薛天為共同通訊作者。該研究得到基金委、科技部“973”計劃、中科院A類先導專項的資助。

來源:中科院之聲? 阿拉丁照明網

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